Sécurité contre les allergies aux arachides à l'école

L'auteur du livre de réponses sur les allergies aux arachides explique comment assurer la sécurité des enfants allergiques aux arachides en classe et dans la salle à manger de l'école.

Par Michael C. Young, MD

Consignes de sécurité concernant les arachides à l'école

Q. Comment mon enfant allergique aux arachides peut-il rester en sécurité à l'école?

UNE. Considérez les faits suivants: Les allergies alimentaires touchent 8% des enfants de moins de 3 ans et 6 à 8% des enfants d’âge scolaire. Quatre-vingt-cinq pour cent des enfants grandissent devant les allergies au lait et aux œufs d'ici l'âge de cinq ans, mais seulement 20 pour cent avant l'âge de six ans. La prévalence des allergies aux arachides et aux noix chez les enfants a doublé au cours des cinq dernières années. Les patients allergiques aux arachides ont des expositions accidentelles et des réactions tous les trois ans. Soixante-quinze pour cent des réactions allergiques aux arachides se produisent lors de la première exposition connue. Vingt-cinq pour cent des administrations d'épinéphrine dans les écoles sont destinées à des personnes qui n'ont jamais eu d'allergie alimentaire ni d'anaphylaxie. Aux États-Unis, une anaphylaxie mortelle survient chez 150 personnes chaque année, dont 90% souffrent d’allergies aux arachides et aux noix. L'anaphylaxie mortelle survient le plus souvent à l'extérieur de la maison, dans les écoles et les restaurants. Compte tenu de ces statistiques, toutes les écoles doivent être prêtes à faire face au problème de l'anaphylaxie alimentaire, en particulier de l'allergie aux arachides.

En 2001, à la suite du décès d'un étudiant allergique aux arachides dans le Massachusetts, le ministère de l'Éducation du Massachusetts a mis sur pied un groupe de travail sur l'anaphylaxie des aliments, auquel j'ai eu le privilège de faire partie. Nous avons discuté du problème croissant des allergies alimentaires menaçant le pronostic vital dans les écoles, de la nécessité de sensibiliser toutes les écoles à ce problème et de la nécessité de disposer de moyens de prévenir et de gérer l'anaphylaxie dans les écoles. Après s'être réuni au cours d'une année, en 2002, le groupe de travail a publié "Gérer les allergies alimentaires constituant une menace pour la vie dans les écoles", un ensemble de directives de 76 pages destiné à toutes les écoles du Massachusetts. Ce document détaillé aborde tous les aspects de la gestion des allergies alimentaires dans les écoles, y compris le plan d’action et les recommandations pour la salle de classe, la cafétéria, les sports scolaires, les terrains de jeux, les activités parascolaires, les voyages scolaires et les autobus scolaires. Vous pouvez adapter des sections de ces directives au plan d'action de votre enfant pour l'école. Vous pouvez afficher ou télécharger ce document à partir du site Web du Massachusetts Department of Education à l’adresse suivante: www.doe.mass.edu/cnp. De nombreux États et même des écoles d'autres pays ont utilisé ces directives comme modèle pour leurs propres politiques scolaires.

Établir des lignes directrices sur la sécurité des arachides à l'école

Les points clés des directives sont les suivants:

  1. Identifier l'élève avec l'allergie alimentaire à l'école;
  2. Avoir un plan d'action d'urgence écrit en place pour gérer une réaction anaphylactique;
  3. Préparez un plan de santé individuel écrit pour la prévention et la gestion proactive de l'élève dans tous les environnements scolaires dans lesquels il se trouve, de la classe à la cafétéria en passant par le bus et les excursions.

Le plan d’action d’urgence est formulé par votre médecin avec votre contribution, en fonction des antécédents de votre enfant, et spécifie les symptômes à rechercher et les traitements à administrer, ainsi que les coordonnées et les instructions de traitement à suivre à la suite de la réaction. L'infirmière scolaire est généralement responsable de la mise en œuvre de ce plan en cas d'urgence réelle. Ceci est discuté plus en détail dans la section sur la responsabilité de l'école envers vous.

Les principes généraux du plan de prévention comprennent généralement les éléments suivants:

  1. Les principes généraux d’évitement suivis à la maison doivent être appliqués à la classe, à la cafétéria et à tous les endroits où l’élève peut se trouver. Dix-neuf pour cent des réactions anaphylactiques chez des écoliers du Massachusetts se sont produits à l'extérieur du bâtiment de l'école, dans la cour de récréation, dans les autobus scolaires et les sorties scolaires et lors de sorties éducatives.
  2. Pour les zones où la nourriture est consommée, le lavage des mains, l’absence de partage de nourriture et le nettoyage régulier des surfaces dans lesquelles la nourriture est préparée et consommée pour éviter la contamination croisée sont des pratiques que les élèves et le personnel scolaire doivent apprendre et utiliser.
  3. Pour la salle de classe, les étudiants et le personnel doivent se familiariser avec le concept d'ingrédients «cachés» à base d'arachides, non seulement dans les aliments mais aussi dans les produits non alimentaires pouvant être utilisés dans des projets de classe dans les domaines de l'art et de l'artisanat, des mathématiques et des sciences. La lecture des étiquettes des ingrédients des aliments, ainsi que d’autres éléments tels que les mangeoires pour oiseaux et les aliments pour animaux de compagnie, devient une responsabilité supplémentaire de l’enseignant et du personnel de l’école.
  4. Idéalement, il devrait y avoir une infirmière à plein temps dans toute école où se trouvent des étudiants présentant des allergies potentiellement fatales. Si l’infirmière n’est pas en mesure de se rendre sur place, elle devrait pouvoir former un membre du personnel désigné à la gestion de l’anaphylaxie et à l’utilisation de l’épinéphrine.
  5. Chaque élève souffrant d'allergies mettant sa vie en danger doit avoir un auto-injecteur d'épinéphrine à l'école. L'auto-injecteur d'épinéphrine doit être accessible rapidement plusieurs minutes après une réaction et maintenu dans un endroit sécurisé mais non verrouillé.
  6. Des communications d'urgence entre tous les lieux où se trouve l'élève (salle de classe, cafétéria, gymnase, terrain de jeu, etc.) et le bureau de l'infirmière et / ou du directeur doivent être disponibles. Les élèves, les familles, les enseignants et le personnel scolaire doivent tous être sensibilisés aux allergies alimentaires, à l'anaphylaxie et aux principes généraux d'évitement. Le réseau de lutte contre les allergies alimentaires et l'anaphylaxie est une excellente ressource pour les programmes éducatifs destinés aux écoles. Il contient de nombreux documents sur l'âge, notamment des vidéos pour les enfants et une trousse très utile pour le personnel scolaire.

Interdire les arachides dans les écoles

Q. Les cacahuètes devraient-elles être bannies des écoles?

UNE. Considérez ce scénario de la vie réelle:

Mark, âgé de 5 ans, est gravement allergique aux arachides et a déjà eu trois épisodes d'anaphylaxie, dont l'un nécessitant une hospitalisation. Il a été tenu à l'écart de la maternelle car la famille n'a pas pu trouver d'école qui réponde à leurs exigences strictes. Ils sont maintenant sur le point d'inscrire Mark à la maternelle et demandent une lettre de nécessité médicale à moi et au pédiatre pour ordonner à son école d'interdire les arachides et les produits dérivés de l'arachide dans la salle de classe de Mark ainsi que dans la cafétéria de l'école.

Les aspects sociaux et juridiques de cette question sont très similaires à ceux de l’exposition aux arachides des compagnies aériennes. De nombreuses écoles maternelles et certaines écoles ont en fait interdit les cacahuètes dans les salles de classe et les cafétérias. Cela dépend en grande partie du nombre d'élèves touchés dans l'école et la communauté, des efforts des parents et de la volonté du système scolaire et de la communauté de prendre des mesures d'adaptation.

Il y a de bons arguments pour les deux côtés. L'allergie à l'arachide est une maladie potentiellement mortelle. il serait logique d'éliminer toute possibilité d'exposition dans un environnement avec de jeunes enfants, qui ne peuvent pas comprendre tous les problèmes de gestion, sans parler des implications d'une réaction menaçant le pronostic vital. D'autre part, sans méthodes infaillibles pour garantir la détection des arachides 100% du temps, il n'y a aucun moyen d'imposer une véritable école «sans arachides». Il serait difficile de procéder à des inspections détaillées de tous les aliments apportés à l'école par d'autres élèves, en supposant que l'étiquette de chaque ingrédient soit identifiée, et la plupart des familles ne seraient pas censées connaître l'allergie aux arachides pour pouvoir préparer des repas scolaires sans arachides. - On ne pouvait pas s'attendre à ce qu'ils aient cette motivation. Comme pour les vols sans arachides, certains font également valoir qu’une école qui prétend être exempte d’arachides produit un "faux sentiment de sécurité", ce qui entraîne une perte de vigilance et de surveillance au fil du temps.

Un autre problème est que les enfants plus âgés qui ne sont jamais confrontés à des situations «réelles» d’expositions cachées, telles que la contamination croisée, parce qu’ils se sont trouvés dans des environnements sans arachides à la maison et à l’école, peuvent être désavantagés aller au collège et sont finalement seuls. En outre, il faut tenir compte des enfants souffrant d’allergies alimentaires mettant la vie en danger. Est-ce que nous interdisons également le lait, les œufs, le blé, le soja, les noix, les fruits de mer, etc., dans les écoles pour accueillir ces autres élèves? Ce ne sont pas des questions faciles à répondre et font l’objet de nombreux débats au sein des communautés locales. Heureusement, la plupart des écoles et des familles parviennent généralement à s’entendre sur des plans d’école très pratiques.

Mesures préventives

Dans la plupart des cas, des solutions de compromis sont atteintes, telles qu'une table sans arachides à la cafétéria ou une salle sans arachides. Certaines écoles ont une table ou une zone désignée pour les cacahuètes où tous les produits à base d’arachides sont consommés, laissant le reste de la cafétéria libre d’arachides. Ces approches par zones sont généralement assez satisfaisantes car le risque réel dans une salle à manger bien ventilée et non exposée aux émanations de cuisson est très faible, en particulier pour l’anaphylaxie. Bien sûr, tout doit être mis en œuvre pour minimiser le sentiment d’isolement de votre enfant; il devrait pouvoir choisir plusieurs amis pour s'asseoir à la table sans arachides.

Outre les précautions à prendre dans les cafétérias, les élèves reçoivent une éducation en matière d'allergie et aux conséquences de l'anaphylaxie en fonction de leur âge. Les dangers du partage des aliments et des collations doivent être discutés. Cette éducation doit souvent commencer par l’infirmière scolaire expliquant ces problèmes au personnel administratif. Pour les classes préscolaires et les classes inférieures ayant de très jeunes enfants difficiles à surveiller et les classes comptant plusieurs élèves allergiques aux arachides, une salle de classe sans arachides pourrait s'avérer être une approche plus facile pour les enseignants et le personnel.

La clé du succès de tout plan de prévention est l’accès à l’épinéphrine et sa disponibilité. Cela ne peut pas être surestimé. Sans accès facile à l'épinéphrine dans les zones où la nourriture et les repas sont servis, une catastrophe potentielle est à prévoir. Cela peut être un problème, en particulier pour les enfants qui, en raison de leur âge, ne sont pas autorisés à emporter leur épinéphrine et dépendent donc de leur infirmière pour leur épinéphrine.

De nombreuses écoles doivent partager une infirmière, de sorte qu'une école individuelle ne peut y avoir que quelques jours par semaine. Dans cette situation courante, l’infirmière a la capacité et l’autorité légale dans de nombreux États de former une personne désignée à l’utilisation et à l’administration d’épinéphrine. Cette personne désignée peut être un enseignant, une directrice, une secrétaire ou tout autre membre de l’école capable et disponible pour exercer cette fonction cruciale en l’absence de l’infirmière. Vous devez savoir exactement quel est le programme hebdomadaire de l'infirmière scolaire et à qui elle a confié la responsabilité d'administrer l'épinéphrine les jours où elle n'est pas présente à l'école. Vous devriez avoir ce plan écrit de l'infirmière scolaire et de la directrice.

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Publié à l'origine sur AmericanBaby.com, septembre 2006.

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